Hexenwahn & Teufelsglaube, 24. Juni - 19. November 2017

Büdingen war zwischen 1530 und 1700 ein Zentrum der Hexenverfolgung. Die Ausstellung zeigte auf 24 großformatigen und reich bebilderten Informationstafeln die Ursachen, Motive und Hintergründe des gnadenlosen Vorgehens gegen so genannte Hexen in der gesamten Grafschaft Ysenburg. Dargestellt wurden im einführenden Teil die Rechtsgrundlagen, auf denen die Anklage der Hexerei beruhte. Im zweiten Teil wurde auf die Ursachen eingegangen, die schließlich in eine Massenpsychose gegenseitiger Anklagen und Denunziationen mündeten. Dabei stand die Rolle der Kirchen, der Obrigkeit und der Bevölkerung im Mittelpunkt. Die Gegner der Hexenverfolgung kamen ebenfalls  zu Wort. Eine Liste aller Opfer rief die damals unschuldig Verfolgten in unser Bewusstsein.

Bei den rechtlichen Grundlagen ist die „Peinliche Halsgerichtsordnung Kaiser Karls V.“ als erstes allgemeines deutsches Strafgesetzbuch zu nennen. Dort wurden die Regeln für die Prozesse festgelegt. In dieser Infogruppe wurde auch eine Auswahl der Folterwerkzeuge, die eingesetzt wurden um die gewünschten Aussagen zu erpressen, gezeigt. Nicht fehlen durfte eine Auflistung der Zeichen, an denen „Hexen“ erkannt werden.

Bei den Ursachen für den Hexenwahn wurde auf die oft katastrophale Ernährungssituation, auf Glaube und Aberglaube, die Rolle der Kirchen und deren Hauptvertreter, auf die Haltung der Bevölkerung und der Obrigkeit eingegangen. Eine weitere Tafel war dem „Hexenhammer“ gewidmet,  der zur Legitimation der Hexenverfolgung diente.

Systematische Verfolgung funktionierte nur bei großer Übereinstimmung zwischen Obrigkeit, Kirchenvertretern und Volk. Die Verfahren wurden hauptsächlich von weltlichen Institutionen angestrengt und vor staatlichen Gerichten verhandelt. Die weltliche Herrschaft musste dazu bereit sein, Hexenprozesse zu fördern / zu tolerieren. Sie stellte ihren Verwaltungs- und Justizapparat hierfür zur Verfügung.

Der Glaube an Hexen, Zauberer und den Teufel als Person entstand aus einer Vermischung von heidnischen und christlichen Glaubensvorstellungen. Angestachelt wurde die allgegenwärtige Angst von den Predigten der Pfarrer und den Nachrichten über immer neue Prozesse und Hinrichtungen.

Denunziationen erfolgten auch aufgrund von Neid, Eifersucht, Nachbarschaftsstreitigkeiten oder einem Streit ums Erbe. Mancher Ehemann versuchte auf diese Weise, sein „böses Weib“ loszuwerden. Heiler und Heilerinnen wurden von Ärzten der Hexerei beschuldigt, um unliebsame Konkurrenz auszuschalten.

Ein wichtiger Aspekt der Ausstellung waren die Gegner der Hexenverfolgung wie Anton Praetorius, Friedrich Spee & Johann Matthäus Meyfart. Anton Praetorius war ein reformierter Theologe. Er wurde 1596 von Graf Wolfgang Ernst von Büdingen und Birstein zum fürstlichen Hofprediger nach Ysenburg-Birstein berufen. Da er sich für der Hexerei angeklagte Frauen einsetzte, behielt er seinen Job nicht lange.

Bei der Darstellung der Hexenverfolgung in der Grafschaft Ysenburg wurde auch auf die Haltung und Verhaltensweisen der in der Zeit der Verfolgung amtierenden Grafen eingegangen. Da die Hexenprozesse von weltlichen Gerichten durchgeführt wurden, hätten die Grafen die Möglichkeit gehabt, die Verfolgung zu stoppen oder zumindest einzudämmen. Die Büdinger Grafen schritten jedoch weder gegen die Verleumdungen der von den Pfarrern aufgestachelten Bevölkerung noch gegen ihre Amtmänner ein.

Der Büdinger Oberamtmann Johann Joachim Hartlieb war der schlimmste „Schreibtischtäter“ der Büdinger Hexenprozesse. Hartlieb war fest überzeugt, dass der Teufel leibhaftig auf Erden umherstreife und suche, wen er verschlingen könne. Die „schwachen“ Frauen verfielen ihm nur zu schnell, und um den Glauben und die Kinder nicht zu gefährden, müssten diese ohne jedes Mitleid in Gottes Namen vernichtet werden. Ein wesentliches Werkzeug in Hartliebs und der Pfarrer Hand war die Kirchenordnung von 1628, welche von den Grafen Wolfgang Heinrich und Philipp Ernst z. Y. u. B. erlassen worden war.

Auf fünf Tafeln waren die Opfer der Anklagen und Prozesse der Grafschaft Ysenburg aufgeführt. Jeder Name ist wichtig, denn die Erinnerung an diese Opfer zu erhalten ist das Einzige, was bleiben wird.

Das Buch zur Ausstellung: Erweiterte Neuauflage der „Hexenprozesse in der Grafschaft Büdingen"

Ein Klassiker der regionalen Hexenforschung wurde von der Geschichtswerkstatt Büdingen neu aufgelegt. Auch 35 Jahre nach seiner Erstveröffentlichung hat das Buch von Dr. Walter Nieß nichts von seiner Bedeutung für die Dokumentation und Aufarbeitung der Büdinger Geschichte verloren. Dieses Standardwerk über eine der schlimmsten Epochen der Grafschaft war lange vergriffen und ist in einer überarbeiteten und erweiterten Auflage erschienen.

Anhand von Originaldokumenten erstellte Dr. Walter Nieß eine tiefgreifende Analyse der Hexenverfolgungen im 16. und 17. Jhdt. in der Grafschaft Büdingen. In 170 Jahren gab es sechs Verfolgungsphasen unterschiedlicher Stärke, mit Hunderten von Opfern. Eingehend werden die Prozessverläufe dargestellt und ein plastisches Bild der Unsinnigkeit der Anklagen geliefert. Deutlich wird das Zusammenspiel von geistlicher und weltlicher Macht. Zum einen die strengen Kirchenordnungen und die aufstachelnde Wirkung der Predigten, zum anderen die Rolle der Grafen und Beamten. Besonders zeigt Dr. Walter Nieß dabei die Bedeutung des Amtmanns Hartlieb, genannt Walsporn, der als Hexenjäger wie besessen immer neue Opfer fand. Dazu kam eine Bevölkerung, die sich auf der Suche nach Sündenböcken zunehmend selbst zerfleischte. Ohne rationale Erklärung für Klimaänderungen, Missernten, Krankheiten und Todesfälle wurden Nachbarn und selbst Familienmitglieder zu Hexen und Zauberern erklärt.

Der Leser erhält einen umfassenden Einblick in Ursachen und Motive der Verfolgung von über 500 Menschen in der Grafschaft Büdingen. Diese erweiterte Auflage bringt eine detaillierte Auflistung der Opfer in den einzelnen Ortschaften der Ysenburger Territorien.

498 Seiten, 22 Abbildungen, 28,00 €

Sie erhalten es im Heuson-Museum
oder bei

Joachim Cott, Am Wildenstein 11, 63654 Büdingen
Telefon: 06042 952334 E-Mail: Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein! geschichtswerkstatt-buedingen.de